Robert Lustig es un endocrinólogo pediátrico en la Universidad de California que se especializa en el tratamiento de la obesidad infantil. Una charla de 90 minutos que dio en 2009, titulado Azúcar: La amarga verdad, ahora ha sido visto más de seis millones de veces en YouTube. En ella, Lustig argumenta con fuerza que la fructosa, una forma de azúcar omnipresente en las dietas modernas, es un “veneno” culpable de la epidemia de obesidad en Estados Unidos.

Un año más o menos antes de que el video fue publicado, Lustig dio una charla similar a una rueda de bioquímicos en Adelaida, Australia. Posteriormente, un científico de la audiencia se acercó a él. Sin duda, el hombre, que ha leído Yudkin.Lustig negó con la cabeza. John Yudkin, dijo el científico, era un profesor británico de la nutrición que habían dado la voz de alarma sobre el azúcar en 1972, en un libro que se llama pura y blanca, y mortal.

“Si sólo una pequeña fracción de lo que sabemos acerca de los efectos del azúcar eran para ser manifestada en relación con cualquier otro material utilizado como aditivo alimentario”, escribió Yudkin, “que el material sería prontamente ser prohibido.” El libro fue bien, pero Yudkin pagó un alto precio por ello.nutricionistas prominentes combinan con la industria alimentaria para destruir su reputación y su carrera nunca se recuperó. Murió, en 1995, un hombre decepcionado, en gran medida olvidado.

Tal vez el científico australiano pretende una advertencia amistosa. Lustig fue sin duda poniendo su reputación académica en riesgo cuando se embarcó en una campaña de alto perfil contra el azúcar. Pero, a diferencia de Yudkin, Lustig está respaldado por un viento predominante. Hemos leído casi todas las semanas de nuevas investigaciones sobre los efectos nocivos del azúcar en nuestro cuerpo. En los EE.UU., la última edición de las directrices dietéticas oficiales del gobierno incluye una tapa sobre el consumo de azúcar. En el Reino Unido, el canciller George Osborne, ha anunciado un nuevo impuesto a las bebidas azucaradas. El azúcar se ha convertido en el enemigo número uno de la dieta.

Esto representa un cambio dramático en la prioridad. Durante al menos los últimos tres decenios, la dieta villano se ha saturado de grasa.Cuando Yudkin estaba llevando a cabo su investigación sobre los efectos del azúcar, en la década de 1960, una nueva ortodoxia nutricional estaba en el proceso de afirmarse. Su principio fundamental es que una dieta sana es una dieta baja en grasa. Yudkin condujo a un grupo cada vez menor de disidentes que se cree que el azúcar, no gordo, fue la causa más probable de enfermedades como la obesidad, las enfermedades del corazón y diabetes. Pero por el momento en que escribió su libro, los puestos de mando del campo habían sido capturados por los defensores de la hipótesis de la grasa. Yudkin se encontró luchando una acción de retaguardia, y fue derrotado.

No acaba de vencer, de hecho, pero enterrado. Cuando Lustig volvió a California, buscó puro, blanco y mortal en las librerías y en línea, sin ningún resultado. Finalmente, se localizó una copia después de haber presentado una solicitud a la biblioteca de la universidad. Al leer la introducción de Yudkin, sintió un shock de reconocimiento.

“Mierda,” pensó Lustig. “Este tipo tiene allí 35 años antes que yo.”


In 1980, después de una larga consulta con algunos de los especialistas en nutrición de más alto rango de Estados Unidos, el gobierno de Estados Unidos emitió sus primeras directrices dietéticas. Las directrices en forma de las dietas de los cientos de millones de personas. Los médicos basan sus consejos en ellos, las empresas de alimentos desarrollan productos para cumplir con ellos. Su influencia se extiende más allá de los EE.UU.. En 1983, el gobierno del Reino Unido emitió consejos que le siguió de cerca el ejemplo de Estados Unidos.

La recomendación más importante de los dos gobiernos era cortar el consumo de grasas saturadas y colesterol (esta fue la primera vez que el público había sido advertido que comer menos de algo, más que suficiente de todo). Los consumidores diligentemente obedecidas. Hemos sustituido carne y salchichas con pasta y arroz, la mantequilla con la margarina y los aceites vegetales, huevos con muesli y leche con leche baja en grasa o jugo de naranja. Pero en lugar de ser más saludables, que creció más gordos y más enfermos.

Mira un gráfico de las tasas de obesidad de la posguerra y se hace evidente que algo cambió después de 1980. En los EE.UU., la línea se eleva gradualmente hasta que, a principios de 1980, se despega como un avión. Sólo el 12% de los estadounidenses eran obesos en 1950, 15% en 1980, 35% en 2000. En el Reino Unido, la línea es plana durante décadas, hasta mediados de la década de 1980, momento en que también se vuelve hacia el cielo. Sólo el 6% de los británicos eran obesos en 1980. En los próximos 20 años esa cifra a más del triple. Hoy en día, dos tercios de los británicos son obesos o tienen sobrepeso, haciendo de este el país más gordo en la UE. La diabetes de tipo 2, estrechamente relacionados con la obesidad, ha aumentado en tándem en ambos países.

Anuncios