Trasplante de cabeza, o trasplantes de cuerpo dependiendo de cómo nos fijamos en ellos, no son sólo cosa de las películas de terror extravagantes. El primer procedimiento documentado se llevó a cabo de nuevo en los años 50 cuando el cirujano y el trasplante pionero Vladimir Demikhov injerta la cabeza y patas delanteras de un cachorro en el cuerpo de un perro diferente. Es preocupante que él siguió con su obra más famosa, que consistía en la creación de los perros de dos cabezas. Como era de esperar, ninguno de sus animales se prolongó durante más de unos pocos días.

Mientras éticamente cuestionable, estos procedimientos en última instancia condujo a la primera cabeza de trasplante con éxito de un mono en 1970 por el Dr. Robert White, que al parecer se inspiró en la obra de Demikhov. Aunque el blanco demostró la viabilidad del procedimiento, no se molestó en tratar de fusionar las médulas espinales de los monos donante y el receptor, por lo que fue paralizado y no podía respirar sin ayuda. Aunque poco se ha hecho posteriormente, la medicina ha progresado a pasos agigantados desde entonces. Tanto es así que un neurocirujano cree que el procedimiento pronto podría llevarse a cabo en los seres humanos, y que acaba de publicar un esbozo de lo que la cirugía podría involucrar potencialmente.

Según el médico, Sergio Canavero, los principales obstáculos para el éxito, tales como el riesgo de que el cuerpo rechace el agradecimiento de cabeza puede ahora hay que superar a la medicina moderna, y con unos nuevos avances, el procedimiento podría estar listo tan pronto como 2017 . Una vez dicho esto, sólo porque se puede hacer, eso no significa que vaya a-existen importantes problemas éticos que deberían ser considerados antes de que pueda ser aprobada. Aquellos lado, este tipo de cirugía dramática podría ofrecer esperanza a las personas cuyos órganos están plagados de cáncer, o aquellos que han sufrido accidentes graves. Es por eso que Canavero ahora está tratando de reclutar a un equipo para explorar aún más la posibilidad de una técnica tal y planea anunciar el proyecto a finales de este año, según la revista New Scientist .

Entonces, ¿qué implicaría la cirugía? En primer lugar, la cabeza del receptor tendría que ser enfriado para mantener las células vivas, al igual que el donante recientemente fallecido. A continuación, el cuello se corta en los vasos sanguíneos y están conectados por una serie de pequeños tubos. Después de la médula espinal se cortan limpiamente, la cabeza se mueve entonces en el cuerpo del donante, que está listo para la parte más delicada y más crucial: unirse a los extremos de la médula espinal.

Para ello, Canavero sugiere el uso de una sustancia llamada polietilenglicol, lo que ayudaría a las membranas celulares grasos se funden . La parte final del procedimiento consiste en suturar los vasos sanguíneos y los músculos antes de poner al paciente en coma durante un máximo de un mes. Después de una intensa fisioterapia, el paciente debe ser capaz de utilizar su cuerpo y caminar. Aunque hay un riesgo de rechazo, como con cualquier trasplante, Canavero señala que los fármacos inmunosupresores deben evitar que esto suceda.

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