El espejo del VATT es inusualmente “rápido”, f / 1, lo que significa que su distancia focal es igual a su diámetro. Debido a que tiene una longitud focal tan corto, un diseño gregoriano podría ser empleado, que utiliza un espejo secundario cóncava en un punto más allá del foco primario; esto permite inusualmente agudo centrándose en el campo de visión.

Las técnicas de diseño óptico y novedoso de fabricación espejo inusuales significan que tanto los espejos primario y secundario se encuentran entre las superficies más exactos que se han hecho para un telescopio basado en tierra. Además, el cielo de Monte Graham están entre las más clara, firme y oscura en la parte continental de América del Norte. Al ver de mejor que un arco-segundos, incluso sin la óptica adaptativa se puede conseguir sobre una base regular.

El espejo primario se fabrica en la Universidad de Arizona Observatorio Laboratorio Espejo Steward , que fue pionera tanto el spin-casting y la vuelta hincapié en las técnicas de pulido que están siendo utilizados para espejos de telescopios que incluyen los 6,5 metros de abertura MMT y telescopios Magallanes y los dos 8.4 espejos metros del Gran Telescopio binocular .

Dadas sus excelentes cualidades ópticas, el telescopio ha sido utilizado principalmente para la formación de imágenes y fotométrica de trabajo, en el que se supera regularmente telescopios mucho más grandes localizados en otro lugar. Entre los resultados de este telescopio han sido el descubrimiento de MACHOs en la Galaxia de Andrómeda ; la validación del sistema de filtro fotométrico Stromvil; evidencia de cómo la forma y dimensiones de las galaxias han cambiado con la edad del universo; descubrimiento del primer ‘chip de Vesta’ binario de asteroides; y la caracterización y clasificación por colores visibles de unos 100 objetos Trans-Neptuno , la mayoría de ellos más débiles que la magnitud 21.

El gobierno de la Ciudad del Vaticano apoya el personal Observatorio Vaticano y los costos regulares de investigación, pero el costo para construir y mantener la VATT en sí proviene de donantes privados: los principales donantes que apoyan la construcción de la VATT eran Fred y Alice P. Lennon y Thomas J. Bannan. Benefactores de la Fundación Observatorio Vaticano continúan apoyando los gastos de funcionamiento del VATT.

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