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El Tribunal Supremo de Estados Unidos dictaminó por unanimidad que los genes humanos naturales no pueden ser patentados, una decisión que los científicos y los defensores de los derechos civiles dichas eliminan una barrera importante para el cuidado del paciente y la innovación médica.

La corte sostuvo el jueves que el ADN humano era un “producto de la naturaleza”, una herramienta básica de trabajo científico y tecnológico, lo cual la coloca más allá del ámbito de protección de la patente. Se anuló patentes de Myriad GenéticaInc, una compañía de Utah, en dos genes relacionados con un mayor riesgo de cáncer de mama y de ovario.

Pero también dijo que el material genético sintético podría ser patentado, en un fallo mixto para la industria de la biotecnología, que ha argumentado que las patentes son necesarias para recuperar los miles de millones que gasta en investigación.

Myriad lleva a cabo pruebas de genes BRCA, recientemente traído a la luz pública cuando el actor Angelina Jolie reveló que tenía una doble mastectomía después de enterarse de que dio positivo por uno de los genes.

El fallo representa un importante cambio en la ley, el vuelco de tres décadas de premios de patentes por el gobierno estadounidense y podría tener un profundo efecto en la industria de la biotecnología y de drogas.

El juez Clarence Thomas dictaminó que la afirmación de Myriad que el ADN aislado del cuerpo humano para sus pruebas eran patentables tuvo que ser despedido por haber violado las reglas de patentes. La corte dijo que las leyes de la naturaleza, los fenómenos naturales y las ideas abstractas ponen fuera de la protección de patentes.

“Consideramos que un segmento de ADN de origen natural es un producto de la naturaleza y no patentó elegibles mero hecho de que se ha aislado”, dijo Thomas.

Él dijo que habría “peligro considerable” que sin esa excepción, la concesión de la patente sería “amarrar” el uso de tales herramientas y la innovación futura en base a ellos.

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